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第451章.坚石隘口的危机
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    北郡领,坚石隘口。

    经过进两个月的发展,此地已经成为了北郡最重要的商业贸易中心,短期内人流量暴增数倍,将这座建立在峡谷当中的要塞挤的满满当当。

    甚至就在隘口外那些种植贫瘠土地的村庄,都有了不少人在临时借宿。

    来自那伦沙漠的食盐贸易养活了这个要塞。

    没办法。

    那伦沙漠出产的精细白盐,已经抢占了整个雄狮公国的食盐市场。

    从遥远的矮人部落处所采购而来的矿盐,就算是质量不输于那伦沙漠的熬煮盐,甚至还略有超出,但由于成本问题,现在已经彻底失去了竞争的能力。

    就算是瑞斯尼斯顿河沿岸的人类诸国,都开始流通起那伦沙漠的精细白盐。

    价格仅有矮人食盐的三分之二。

    可是质量却几近相同。

    那伦沙漠的精细白盐,很快就成为了北郡领最受欢迎的商品。

    别说整个雄狮公国那些大大小小的商队,就算是瑞斯尼斯顿河上来的其他王国的商队,都有意无意的开始打探那伦沙漠的消息,并且将商队驻地都推向了这里。

    尤其是坚石隘口,扼守桑瓦亚山脉的中枢,更是聚集了近300多个商队的事务所。

    外加大量的前来寻找机会的投机者。

    甚至是按怀鬼胎的密探。

    无数看到商机,聚集过来找工作的劳力。

    以及活动在雄狮公国的旷野或边界处,穷凶极恶的各类匪徒。

    包括雇佣兵们,给商人们当做护卫,或是给沿途的领主们当做保安,哪怕是现在富裕起来的村庄,为了防备匪徒的袭击,都偶尔会雇佣这些佣兵。

    就在那伦沙漠的食盐贸易发展后,北郡领竟然以怪异的模样兴盛起来。

    完全依赖食盐贸易。

    这是铁项。

    食盐就是彻底的奢侈品!

    这种现代廉价的调味品,在封建时代,是能支撑起一个王国税收的重要物资,尤其是没有大海的内陆地区,更是堪比银矿的东西!

    而有些地方,食盐甚至能作为货币来使用,足以看得出这种物资的价值。

    法提斯同样明白。

    他站在坚石隘口的城墙顶端。

    旁边,身穿链甲的斯瓦迪亚步兵们正巡逻而过。

    还有手持战弓的维基亚弓箭手和斯瓦迪亚弩手,在高耸的哨塔和宽大的塔楼中威风凛凛的驻防,警惕的盯着城墙外侧,那人流密集的道路。

    现在的坚石隘口,已经没了当初的荒凉和贫瘠。

    只有拥挤。

    大量的房屋在翻修,整个隘口内的房价已经翻了三翻。

    有钱的商人们都买了地皮,在原本的隘口市场附近,修建了宽敞而豪华的事务所,让原本穷酸惯了的坚石隘口的本地商人们,见识到了什么叫真正的体面。

    这也带动了整个坚石隘口的上流气氛,开始朝着奢侈雍容迈步。

    连平民们都穿上了来自其他王国的布料服饰。

    至于传统的粗亚麻布。

    只有苦力和贫民才会穿,平民们都穿起了细亚麻的衣裳。

    至于骑士和乡绅,以及更热衷奢侈的贵族们,甚至都穿起了天鹅绒的服饰,要知道这在曾经,是格罗滕堡的领主,整个北郡领最高子爵,韦恩子爵才穿的起的服装。

    但在食盐贸易那丰厚的利润中,大商人们露出少许油水,都让无数人吃的很饱。

    间接的促进了经济发展。

    还有税收。

    别说坚石隘口的各类税收。

    就算是从坚石隘口,到格罗滕堡和马斯堡,税收都让这些贵族们大赚特赚。

    还有瑞斯尼斯顿河畔的狮心城,更是因为食盐贸易,每个月的税收都暴增了2倍,还在随着时间的增加,越来越多的商人来到雄狮公国,税收数额也在增多。

    按照某些学者的估算,在两年内,税收翻20倍都是有可能的!

    可是。

    那些贵族们并不高兴。

    就算是掌握了绝大部分食盐贸易的商队。

    就算是沿途的税收和过路费,让他们都是吃的满嘴流油。

    但是,看着那伦沙漠里,那真正的金矿银矿,还不在自己的掌握之中,一个个的脸上都带着垂涎和贪婪的神色,摩拳擦掌,缓缓的聚集起来想要做点什么。

    他们都想在那伦沙漠的那座盐矿里,分一杯羹。

    而不是像现在一样只能吃点油水。

    他们。

    想成为盐矿的主人,哪怕是之一!

    于是,就在某些贵族的拉拢下和放纵下,一群雇佣兵被组织起来,占据了雄狮山外的某些山头,成了一支庞大的雇佣兵团体。

    人数有接近2万人,甚至有来自瑞斯尼斯顿河外部,其他人类诸国的雇佣兵。

    外部还有其他贵族联军近1万人。

    以韦恩子爵为首。

    虽然没有直接放纵,越过马斯堡这个前往南郡领的门槛。

    但是北郡领的诸多贵族们,已经开始朝着坚石隘口开始试探。

    乃至是就在这段时间内,出现了起码十数起伪装成强盗的雇佣兵,截杀商队的事件,影响非常恶劣,一度让不少商队都避开了北郡领的商线选择走南郡领的死刑山附近。

    这还是被捅出来的消息,暗地里,更多的烧杀抢掠不知道有多少。

    雇佣兵们可不是什么好人。

    有领主雇佣那就是兵。

    没有。

    那就是匪徒。

    甚至某些女性雇佣兵还要充当军营ji女。

    这些为了钱连性命都能卖的家伙,为了钱出卖贞操,那更是简单。

    这些都是题外话,目前的法提斯所面临的,就是这么一支由贵族牵线,雇佣兵打头阵的联军,更是开始朝着坚石隘口开始迫近,战争的气息越来越浓。

    如果还沉浸在坚石隘口那繁华的经济活动中,后果不堪设想。

    法提斯心里明白。

    原本在外围活动的罗尔夫都回来了。

    带来了数量极多的沙漠强盗,作为侦察骑兵散出去,抵御不少匪徒的轻骑兵。

    随着日子的一天天过去,战争也在越发迫近,而且还有一些商人传来了消息,那些北郡领的联军,似乎开拨行动了起来,目标就是这里。

    战争又要开始了,就在北郡领,雄狮公国所直辖的本土上。
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